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Archive for 17 marzo 2009

Patateando

Hoy he comenzado con la siembra de patatas que se prolongará durante mes y medio aproximadamente, sembrando un tercio de toda lo cosecha cada quince días.  La variedad que voy a usar este año es la baraka, además de unas pocas  de red pontiac que quedaban de la cosecha del año pasado.

Tras el abonado de fondo correspondiente y haber cavado convenientemente la tierra, se hacen las riegas y se depositan las patatas a un pie (el tamaño de un pie, no la medida de longitud) de distancia una de otra:

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Las patatas se colocan con los ojos (los brotes) hacia arriba:

patatas15

Luego se cubren de compost:

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Y finalmente se cubren con la tierra apartada anteriormente, convirtiendo las riegas en caballones:

patatas3

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Empiezo una nueva sección en el blog dedicada a los libros sobre agricultura, ganaderia, vida en el campo, sostenibilidad, etc que más me han gustado. Para empezar dos de los libros “obligatorios” La vida en el campo y El horticultor autosuficiente de John Seymour, el maestro de la autosuficiencia y guía para muchos smallholders, ganaderos, downshifters, agricultores o como queramos llamarlos.

seymour11

La vida en el campo es un completísimo libro sobre lo que es la vida en una granja autosuficiente, con poca teoría y mucha práctica, lleno de ilustraciones que además de útil hacen que el libro sea bonito y agradable de leer. Como decía, muchas recetas prácticas sobre organización de la granja en conjunto, agricultura, horticultura, frutales, cría de animales, conservación y fabricación de alimentos, energía, artesanías … Todo ello dentro de su visión de lo que debería ser una granja, integrada, sostenible y autosuficiente.

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El horticultor autosuficiente parte de las mismas premisas que el anterior, pero centrado en horticultura y fruticultura, muchísimas y muy buenas ilustraciones, diferentes métodos de cultivo, organización del huerto, conservas …

En resumen, dos libros que para muchos se ha convertido en la “biblia” de todo lo que conlleva la vida en el campo, por su contenido útil y práctico, por la visión integral del tema y también por lo ameno y lo gratificante de su lectura.

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Cebollas

Hoy he dedicado la tarde a plantar la cosecha principal de cebolla roja, la que se guarda para el invierno. He plantado un bancal pequeño entero y las orillas de uno más grande. Suelo utilizar dos formas distintas de hacer la plantación, en cada bancal he usado uno.

El bancal pequeño antes de empezar:

bancal-cebollas-antes

y las plantas, cebollas y unas pocas lechugas:

plantel

Para el primer riego suelo hacer o bien sumergir el cepellón en extracto fermentado de ortiga diluido al 10% o bien, como es el caso de las cebollas, riego sobre la tierra en el lugar donde va a ir la raiz:

purin-de-ortiga

En el primer bancal he usado el mismo método que se usa para los puerros, un agujero en la tierra, riego en el agujero y meter la cebolla en él:

cebollas-metodo1-1

el resultado final:

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Para el segundo bancal he optado por el método más habitual, una riega a lo largo del bancal y las cebollas “acostadas” sobre uno de los lados:

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se cubren las raíces con la tierra que se ha movido antes y a esperar:

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En este bancal en el espacio entre las dos filas de cebollas irán cultivos de raíces: zanahoria, nabo, remolacha.

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En Throwback at Trapper Creek se explica de manera convincente una de las preguntas que suelen plantearse alrededor de la cría de pollos broiler. Si uno de los fines como granjero es producir aliemntos de la manera más sana y natural posible, ¿por qué no crías una raza tradicional de pollos en lugar de esos pollos industriales?.  Como trataba de explicar en otro post sobre los broiler, el problema no es el pollo, sino la forma en que se cría. Al fin y al cabo el “pecado” de los broiler es que engordan deprisa y aprovechan la comida mejor que ningún otro pollo, el que se crien hacinados, se les dé antibióticos y la manera de tratarlos y matarlos no sea la más saludable, no es culpa del pollo, será del granjero.

En el blog que comentaba, hay un post que además de explicar como crían ellos los pollos, dan una razón más a las ya expuestas, la económica-ecológica. Un pollo de una raza tradicional tarda más en engordar y para llegar al mismo peso necesita más comida. Salvo que la gran mayoría de esa comida se produzca en la propia granja, ese pollo sale más caro que el broiler, si a eso le sumamos que la producción y transporte de ese plus de comida (normalmente cereal) se va a necesitar más petroleo, la cuestió cambia de perspectiva.

No pretendo demostrar que los broiler sean la panacea ni la solución perfecta, pero en estos momentos para mí cumplen mejor que ninguno lo que les pido. Lo que intento explicar es que entre un extremo y el otro hay más opciones, que optar por cualquiera de ellas tiene sus pros y sus contras.

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Uno de los blogs más interesantes con los que me he encontrado ultimamente, http://simple-green-frugal-co-op.blogspot.com/.  Todos los post tienen contenido, como este sobre sucesión de cultivos, o este sobre congelación de los productos de la huerta o este sobre cultivo de raices. Imprescindible. En inglés.

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Sobre comportamiento animal

Esta mañana me ha llegado una pequeña remesa de gallinas, ponedoras mestizas. Imagino que han sido criadas en jaulas, al menos en jaulas estaban el el almacén cuando he ido a buscarlas. Una vez en casa las he soltado en un cercado que tenía preparado para ellas, las he puesto agua y pienso y han reconocido ambas rapidamente. Hasta aquí todo normal, ahora viene el motivo de este post, como hago muchas tardes, las tiro un poco de grano por el suelo, entre la paja y los restos de los conejos (vease raken) normalmente les encanta y reconocen el gesto a la primera, me siguen por el corral esperando ver donde cae el grano. Pero estas nuevas ni se inmutaron, siguieron a lo suyo como si nada. Imagino que la razón es bien simple, en su vida han sabido lo que es escarbar en el suelo en busca de comida, ya sé que en unos días lo van a reconocer como las demás, pero esta reacción me ha hecho pensar sobre la forma en que se crían los animales domésticos, muchas veces contra su instinto, en busca sólo de productividad pura y dura, jugando a un juego que muchas veces es encender la mecha de más de una bomba.

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Tiempo de preparar la planta para los cultivos de verano, ya en alveolos de plástico o en bricks de leche para luego ser repicadas a los mismos alveolos o a botes de yogur. De momento tengo preparados semilleros de tomate marmande y negro de crimea, pimiento italiano y de padrón, lechuga, albahaca, tagetes, caléndula …

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Estan en un miniinvernadero civierto de plástico transparente en la terraza de casa, orientada al SO.

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