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Archive for 28 marzo 2010

Después de uno de los inviernos más largos y duros que recuerdo, por fin se deja notar la primavera. Sol, temperatura agradable, un día para estar en mangas de camisa y disfrutar del aire libre, más o menos: preparar la tierra para sembrar más patatas, plantar cebollas y lechugas, poner alambre en la nueva parcela de las ovejas …

Una pequeña muestra en imágenes: ciruelos, cerezos, piezcales y perales en flor y los animales disfrutando del sol:

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Uno de los temas que más me preocupan es el referente a la gestión del prado y la alimentación de las ovejas, vamos, que si el prado dará hierba suficiente para alimentar a los animales o habrá que que comprar forraje. Una parte de la finca se ha venido segando una par de veces al año sin recibir ningún tipo de abonado. La otra se dedicaba a pasto para vacas y la única fertilización ha sido esa. Para colmo, la finca está rodeada de eucaliptos lo que hace que esas zonas sean más pobres.

El reto que se plantea es que el prado produzca lo suficiente para mantener un pequeño rebaño, para ello lo primero y prioritario es aumentar la productividad. Para hacerlo he dividido el prado en cuatro partes, lo recomendable sería tener más parcelas y de tamaño más pequeño, para que la acción del ganado fuera más intensa y más corta en el tiempo, pero de momento y con el tiempo disponible esto es lo que se puede hacer. El tiempo que los animales deben estar en cada parcela es algo que aún no tengo claro, depende del estado de la parcela en la que están y depende del estado de las siguientes parcelas. La lógica dice que si la parcela está pacida en su totalidad los animales deberían pasar a la siguiente, pero si en ésta la hierba aún está muy baja, puede ser preferible “sacrificar” una parcela para dejar que la hierba en las restantes alcance un buen tamaño, lo que ocurrirá seguramente en invierno. Esto es algo que se irá viendo.

La teoría dice que la forma correcta de hacer todo esto sería mantener densidades altas de ganado durante poco tiempo en cada parcela, con lo que se consumiría (o se pisaría) toda la hierba, evitando que lo animales coman lo que más les gusta, dejando que las hierbas no deseables semillen y vayan adueñándose del terreno, dejando además la parcela bien abonada. Luego esa parcela debería tener el tiempo suficiente para recuperarse antes de volver a ser pacida. La hierba debería dejarse crecer hasta el momento en que vaya a empezar a semillar, con lo que sus raíces habrían completado su desarrollo y tendrían reservas para volver a brotar con fuerza.

Según la teoría, con una gestión adecuada y una carga animal bien medida, el prado aumentará su fertilidad año a año. Eso según la teoría, en la realidad el prado está como está y no descarto tener que ayudar con recurrir a abono de fuera de la finca para “ayudar” al proceso. Ya veremos.

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Y ahora los quads

La finca donde hago la huerta y tengo los animales está apartada del pueblo, en zona de monte, en la que hay mucho eucalipto, fincas de pasto, alguna cabaña para el ganado y para fines de semana y muy pocas viviendas estables. El camino para llegar es una pista de grijo y tierra que, a menudo no está en demasiado buen estado. Las nieves de este invierno sin ir más lejos ablandaron el firme y el paso de tractores después la dejaron bastante mal. Menos mal que la Junta Vecinal actual trabaja bastante bien y más o menos lo han solucionado echando más grijo. Ha habido épocas en que no eran tan rápidos ni mucho menos y, o tienes 4×4 (que no es el caso) o vas haciendo equilibrios buscando encontrar una forma de salvar baches y roderas. Estas pistas están poco frecuentadas, los que vamos a las fincas, algún tractor, senderistas, ciclistas  (aunque no sea una zona de gran valor natural está cerca de Santander y los desniveles son pequeños, lo que hace que tenga cierto atractivo).

En este paisaje bastante tranquilo y pacífico aparecen ahora los fines de semana “deportistas” en sus motos de cross y, sobre todo, en quad. Con lo que además del ruido, de asustar a los animales, del peligro de atropellar a algo  o alguien (no suelen ir a ritmo de paseo precisamente), las pistas sufren lo suyo, levantando el firme mientras disfrutan de sus derrapajes (seguro que es divertido).

Conste que no tengo nada contra que la gente se divierta como quiera, que haga el “deporte” que más le gusta y demás, pero ¿por qué tenemos que aguantarlo los demás? ¿que pasaría si un domingo a las nueve de la mañana pasasen cinco quads montando follón por el centro de cualquier ciudad? pues que en minutos la policía los echaría de allí. ¿Por qué no van a echar carreras a un circuito cerrado? Tampoco tengo nada contra los quads, creo que es un vehículo que puede ser una herramienta de trabajo muy útil. Pero parece que el derecho a vivir en paz está por debajo del derecho a divertirse de unos pocos. ¿Hay ciudadanos de primera y segunda?, sin duda y los de segunda estamos en zonas rurales.

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Las ovejas comen

Pues sí, vaya descubrimiento. Bueno, el post va más de más de lo que comen. Por supuesto, la base principal es la hierba, las ovejas deben estar en el prado todo lo posible, aprovechan la hierba a tope, dejándolo realmente corto. Como muestra un botón, a la izquierda donde están paciendo, a la derecha la parte sin tocar:

Pero en esta época del año la hierba aún está creciendo, y lo hace despacio en estos prados bastante mal gestionados durante años, con lo que cualquier ayuda se agradece, pan duro o restos de coles de la huerta:

En pleno invierno y en época de partos se les complementa la ración con heno o paja y un poco de cebada o avena. Además, siempre tienen a su disposición la piedra de sal.

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Aprovechando un fin de semana de frío, pero al menos sin lluvia la huerta ha comenzado a caminar este año. tenía cavados del mes pasado un par de bancales, y son los que he acolchado y comenzado a plantar. Están hechos según el método de Emilia Hazelip. Lo cual significa mucho trabajo, pero también la promesa de no tener que repetirlo. He acolchado con papel de periódico y paja.  Para los periódicos, es fundamental que estén mojados, si no en días de viento aunque sea suave como el de hoy, es para volverse loco. Respecto a la paja, en lugar de pacas he comprado sacos, son trozos más pequeños, recogidos en el almacén de lo que cae de las pacas, y asienta mejor.

He plantado cebollas, lechugas y guisantes, alternándolos en ambos bancales. Aún queda sitio para más, pero ya veremos.

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Ovejas

Por fin llegaron las ovejas, después de varias semanas mirando y comparando al final hay un poco de todo (¿falta de criterio?) ovejas “del país”, carranzanas de cara roja y cruzadas de ambas. El tiempo dirá cual es la elección correcta, aunque a primera vista las carranzanas tienen una pinta mejor que las otras, aunque estas otras, las llamadas del país, cruzadas, o como se las quiera llamar parecen ser más duras.

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Falta tiempo

Hace mucho que no escribía una entrada, ultimamente sufro esa enfermedad de esta época, la falta de tiempo.

Apenas tengo tiempo para actualizar el blog, aunque si para asombrarme ante el número de visitantes que cada día le echan un ojo al blog. Han pasado de 100000 las visitas que lleva desde que empecé en octubre de 2008. No deja de ser una alegría, y no por la vanidad de pensar que lo que uno cuenta es interesante y pueda servir a mucha gente, no, a estas alturas uno ya está curado de vanidades. Es una alegría comprobar que los temas que a mí me interesan lo hacen a mucha gente, más de lo que yo mismo pensaba. Pero también no puedo dejar de pensar con cierta tristeza que algo se está perdiendo cuando el diario de un novato que cada año cambia de opinión sobre la forma de cultivar y que siempre anda tarde y haciendo experimentos tenga esta acogida.

Apenas tengo tiempo para contestar a los comentarios o a los mails, esto es lo que más siento, ya que si alguien se molesta en hacer su aportación a un sitio como éste, lo menos es recibir respuesta. Perdón a todos los que se hayan podido sentir decepcionados por ello. También ocurre que hay quien tiene una confianza en mí absolutamente desproporcionada e infundada, como es fácil suponer para quien siga este blog desde hace algo de tiempo, mis conocimientos son, por decirlo suavemente, escasos, con lo que hay muchas preguntas que no puedo contestar, aunque quisiera.

Apenas tengo tiempo para visitar los blogs de los amigos, los que estén en Enlaces o los foros, y es una verdadera pena, porque se aprende mucho más leyendo que escribiendo.

Apenas tengo tiempo para poner la huerta al día, cuando hace sol no tengo tiempo y cuando lo tengo llueve. Este fin de semana he sembrado unas patatas (un tercio del total) pero la huerta va con bastante retraso.

Apenas tengo tiempo, aunque espero que a corto plazo la situación cambie, al menos un poco, y pueda recuperar el ritmo de entradas anterior (que tampoco era demasiado alto), por ejemplo, puedo prometer y prometo una serie sobre ovejas, ahora que han llegado los nuevos fichajes para la temporada.

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