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Archive for 31 enero 2010

Llevamos varios días bajo una lluvia persistente e intensa, los riachuelos que hay cerca de la finca están desbordados, la huerta llena de agua … vamos, que apetece cualquier cosa antes que trabajar al aire libre. Es buen momento para hacer otras cosas como ordenar los sobres de semillas, planificar la temporada o leer algún libro. Uno de los que suelo releer de vez en cuando es la Encyclopedia of Country Living de Carla Emery. Con la dificultad añadida de estar en inglés, pero un libro completísimo orientado hacia la autosuficiencia, en la línea de John Seymour, con amplias explicaciones de como criar animales, ordeñar una vaca, hacer mantequilla, llevar un huerto, hacer conservas, cultivar cereales, hacer pan, recetas de cocina, construcciones sencillas, y mil cosas más en las casi 900 páginas que tiene el libro.

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Cuando hablaba  el otro día del movimiento de 100 mile diet, hablaba de ecología, trazabilidad, apoyo a la economía local, comidas más sabrosas, faltaba una ventaja que comentar, la satisfacción que produce comer lo que uno ha hecho/criado/cultivado. Por eso hay días como hoy en que la comida más sencilla es especial, cuando todos los elementos que la componen están producidos en casa:

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Hace tiempo que desconfío por sistema de las iniciativas englobadas en la etiqueta de desarrollo rural, quizá porque hasta ahora todas esas iniciativas buscan poco más que convertir las áreas rurales en parques temáticos, para esas iniciativas y los que están detrás de ellas parece que la única salida es el turismo. La agricultura o la ganadería son actividades destinadas a extinguirse, quien necesita vacas si la leche crece espontáneamente en los carrefurs. Decía que no me fío de estas cosas cuando hay detalles que indican lo contrario, que el campo no le interesa a nadie más allá de que haya una casa rural para pasar el fin de semana o un restaurante para comer el cocido los domingos, y no me fío por pequeños detalles como éste:

Admito que según criterios de eficiencia y rentabilidad es lo correcto, pero a no deja de llamarme la atención, si uno no vive en el centro del pueblo el servicio de correos se limita a un buzón en mitad de ningún sitio. ¿Ciudadanos de segunda?

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Ultimamente estoy encontrando bastantes referencias en las webs y blogs que suelo a seguir a un movimiento que busca consumir alimentos locales. Si lo pensamos un poco se ve que no es nada nuevo, nuestros abuelos y, durante mucho tiempo, nuestro padres consumían productos locales con pequeñas excepciones como el azúcar o el café.

En la web http://100milediet.org enumeran las razones por las que apostar por esta vía: los alimentos serán más frescos, más sanos y tendrán todos su sabor, mayor control sobre los alimentos, sabes de donde viene, mejores relaciones sociales, comes productos de temporada, descubres nuevos u olvidados sabores, ayudas a conservar el medio ambiente al evitar la ingente cantidad de energía que implica transportar y envasar alimentos a largas distancias; apoyas la economía local, etc.

Pero se puede llegar más lejos, la 0 mile diet sería hablar directamente de autosuficiencia. Y aunque uno está aún lejos de eso y además de imposible no sea deseable del todo, creo que en cierta medida es positivo cierto grado de autosuficiencia, creo que es objetivamente bueno ser capaz de cultivar o criar parte de tus alimentos, ser capaz de trabajar con las manos, ser capaz de independizarse (un poco) de la electricidad o del petroleo. Y, ¡que narices! si no es bueno a mi me divierte y me satisface hacerlo. Me gusta comer lo que da la huerta aunque sea invierno y no haya demasiada variedad

me gusta hacer pan en casa

y me gusta usar la imaginación para hacer platos basados en los productos de casa sin que por ellos deban ser repetitivos o aburridos, por ejemplo, estos pimientos rellenos de conejo con colinabos.

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Con el final de año calculaba de una manera aproximada los huevos, pollos y conejos que nos hemos comido en estos doce meses comparándolo con el pienso que habían comido gallinas y conejos a lo largo del año y otros pequeños gastos que se han podido generar. Y las cuentas salían ligeramente en negativo. Está bien pensé, pierdo algo de dinero, pero a cambio gano salud, sabor y calidad. Pero había un error en las cuentas, no estaba valorando la cantidad de abono que producen estos animales para la huerta.

Cuando empecé a trabajar la huerta, no tenía animales, hacía compost con hierba, deshechos de cocina, restos de la huerta, etc, la cantidad que hacía era pequeña y, sospecho, de no demasiada calidad. Había que comprar compost o fertilizantes. Desde que empecé a tener gallinas primero y conejos después, el montón de compost ha multiplicado su tamaño y la fertilidad de la huerta ha mejorado un montón.

Esta mañana estaba limpiando los gallineros con las conejeras dentro (el raken), el aspecto de los mismos era éste:

estiércol de gallina y estiércol de conejo, hierba y  paja que caen de las conejeras, restos vegetales que las gallinas comen y escarban, etc.

Una vez limpio y encamado el gallinero tiene este otro aspecto:

Y lo que ha salido pasa al montón de compost:

El montón de la izquierda está ya preparado para ir a la huerta, maduro, negro y esponjoso.

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En principio este post no tiene demasiado que ver con la granja, pero sólo en principio. Este año los reyes magos por fin leyeron mi carta y trajeron lo que les  pedí, una máquina de hacer pan. No siembro cereales, al menos de momento, por lo que la harina la tengo que comprar, pero creo que es un paso adelante hacia una cierta autosuficiencia, independencia alimentaria o como queramos llamarla.

El primer intento, pan integral de harina y centeno, bastante buen resultado para ser el primer intento.

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Estos días de frío y nieve, que para mí no dejan de ser una pequeña molestia, son un verdadero problema para muchos de mis vecinos ganaderos. Lo que yo resuelvo en unos minutos echando de comer a gallinas y conejos, para ellos es trabajo duro llevando hierba o silo a vacas u ovejas. Hay que tener en cuenta que por aquí son raros estos temporales y que la mayoría de los animales pasan el año entero al aire libre, con lo que cuando ocurren o dispones de tractor o lo tienes realmente complicado.

Como muestra unas fotos de las fincas vecinas ayer:

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